Il Club Alpino Svizzero e il suo percorso a ostacoli per diventare un'associazione per tutti gli appassionati di sport di montagna
Documento archivistico del mese aprile 2024
Archivio di Stato del Cantone Zurigo

Nell’ambito della conquista delle Alpi tra il 1850 e il 1865, gli inglesi in particolare raggiunsero la fama internazionale con numerose prime ascensioni di cime svizzere. Questo non solo ha intaccato l’autostima degli alpinisti svizzeri, ma ha anche risvegliato le loro ambizioni. Dopo la fondazione del Club Alpino Austriaco nel 1862 – il Club Alpino Britannico esisteva già dal 1857 – anche diverse associazioni alpinistiche locali svizzere ritennero che fosse giunto il momento di creare un’organizzazione nazionale. Il principale promotore di questa iniziativa fu Rudolf Theodor Simler di Zurigo. Il 19 aprile 1863, un gruppo di alpinisti di vari club locali si riunì nel ristorante della stazione di Olten per fondare il Club Alpino Svizzero CAS come organizzazione mantello. Il suo obiettivo principale era quello di promuovere l’alpinismo e l’esplorazione della regione alpina con le “gite in montagna e sui ghiacciai”, come venivano chiamate all’epoca i tour in alta montagna. Nello stesso anno, il 23 ottobre 1863, fu fondata a Zurigo la sezione CAS Uto, che prese il nome dalla montagna locale di Zurigo, l’Uetliberg. Alla fine dell’anno, otto sezioni con un totale di 257 membri si erano unite all’organizzazione ombrello; Simler fu eletto presidente.

Grazie al crescente sviluppo del territorio alpino tramite sentieri, strade e ferrovie, alla rapida crescita del numero di rifugi e all’emergere dell’alpinismo invernale, il CAS si trasformò rapidamente in una vera e propria organizzazione di massa dopo la fine del secolo. Già prima della Prima Guerra Mondiale contava oltre 13.000 membri in 58 sezioni. Quasi senza eccezione, appartenevano all’élite accademica. E dal 1907, dopo l’esclusione delle donne, il CAS era composto solo da uomini. Solo alla fine del XX secolo il club d’élite si è aperto sempre più agli appassionati di montagna delle classi sociali medie e basse. Le donne, che avevano fondato un proprio club alpino nel 1918 con il Club Alpino Femminile Svizzero, sono state reintegrate nell’organizzazione mantello originale solo nel 1980.

Nel 2013, l’Archivio di Stato del Cantone di Zurigo ha rilevato i documenti associativi della sezione di Uto, che è tuttora la più grande sezione del CAS con oltre 11.200 membri. I documenti offerti costituiscono un archivio eterogeneo dell’associazione, con verbali del consiglio direttivo, schedari dei soci, libri dei rifugi, resoconti delle gite, relazioni annuali, corrispondenza con i soci e le altre sezioni, nonché l’annuario pubblicato a partire dal 1864.

Karin Huser, Archivio di Stato del Cantone di Zurigo

Fonti: StAZH Z 1200.249 I Z 1200.184 I Z 1200 F13 Bild 17

Letteratura: Helvetia Club : 150 Jahre Schweizer Alpen-Club SAC 1863-2013, Berna 2013. I Tanja Wirz: Gipfelstürmerinnen. Eine Geschlechtergeschichte des Alpinismus in der Schweiz 1840–1940, Baden 2007. I Club Alpino Svizzero (CAS) www.sac-cas.ch/it